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百度人事巨震背后:AI商业变现加速 传统业务难挽颓势

分类:互联网金融| 来源: 财联社| 2019-05-23 10:33:38
摘要
虽然百度AI业务发展迅猛,但要成为新的利润增长点仍需时间和耐心。而刚经历过人事巨震的搜索部门,如何实现顺利过渡,继续为百度提供稳定收入来源或才是百度接下来要面临的大课题。

百度搜索部门换帅之后,又将负责智能音箱产品的SLG总经理景鲲提升为副总裁。

在传统广告营销业务严重放缓的趋势下,百度正在加快AI业务的变现步伐。

虽然百度AI业务发展迅猛,但要成为新的利润增长点仍需时间和耐心。而刚经历过人事巨震的搜索部门,如何实现顺利过渡,继续为百度提供稳定收入来源或才是百度接下来要面临的大课题。

时不我予?加快AI变现步伐

5月21日,百度宣布将智能生活群组(SLG)总经理景鲲晋升为副总裁。

公开资料显示,景鲲曾担任微软首席研发总监,曾开发出“微软小冰”机器人。景鲲于2014年加入百度,自2016年10月起接手度秘团队的管理工作。2018年5月,景鲲担任百度智能生活事业群组总经理,负责小度助手与小度系列硬件的产品、研发、运营、销售和商务等工作。

此次升任副总裁后,景鲲将继续担任智能生活事业群组总经理,仍向李彦宏汇报。

百度晋升景鲲,其加速AI业务变现步伐的意图不言而喻。相关资料显示,景鲲在AI硬件商业变现方面多有建树。

景鲲带领的SLG团队从2018年开始陆续推出多款小度系列智能音箱产品,并取得良好销售业绩。据Canalys与StrategyAnalytics发布的2019Q1智能音箱市场报告显示,小度智能音箱出货量排名首次升至中国市场第一,超越阿里巴巴与小米,紧随亚马逊、谷歌跻身全球前三。

硬件销量的上升也对百度AI部门智能语音产品DuerOS形成反哺。根据百度财报,截至2019年第一季度,搭载小度助手的智能设备量已经超过2.75亿,环比上涨279%,月语音交互达到23.7亿,环比上涨817%。

百度在财报中并未单独将智能音箱的营收和利润表现单独列出,而智能音箱产品在产业内属新生事物,其能否形成稳定的收入来源尚有待市场验证。

尽管智能音箱前途未知,但从百度火速提拔景鲲的动作看,或许这是不得已之下的“押宝”行为,因其传统业务正受到严峻挑战,百度亟需新的利润增长点。

根据百度2019年一季报,以广告营销为主的百度核心业务部门当季实现营收175亿元,同比增长8%,仅为整体营收增幅的一半左右。同时,与2018年Q4相比,百度核心业务营收减少15%。

同时,百度核心业务在第一季度的总成本为164亿元,同比上升56%,显示投入成本已无力支撑营收增长。

财联社记者22日联系百度方面询问景鲲及其负责业务的相关问题,但截至本文发稿未获得回应。

向海龙离职“后遗症”

“前有猛虎,后有追兵”,用来形容百度目前的困境并不为过。

百度的智能音箱虽然已经走上商业变现之路,但AI部门的其他业务,如被寄予厚望的Apollo自动驾驶项目,其商业变现仍然需要足够的耐心和时间,这对百度来说无疑是一块巨大且看不到回报的成本。

而百度传统业务的核心——搜索公司发生的人事巨震,则给百度增添了另一层变数。

向海龙的离职,百度官方解读为“新老交替”,是干部年轻化的步骤之一。但从财联社记者获悉,百度内部对向海龙的不满已累积多时。

此中,最主要的观点集中在向海龙思想已落伍,无法跟上时代和百度的发展目标。有百度内部人士向财联社记者透露,事实上向海龙系被辞职,“(公告称其申请离职)只是给他留面子。”

然而,向海龙的离去,却给百度留下了一个巨大的问题:如何承接向海龙的业务?

向海龙一直是百度营收的主要创造者,被称为“财神爷”。向海龙在2005年以企业并购的方式加入百度,一手打造出百度以广告销售为主的商业变现模式,其负责的百度核心业务带来的营收常年占据百度收入90%以上。

向海龙的继任者沈抖,是百度信息流业务的主导者,其在推动百度新用户增长、提升用户体验效果很好,也是李彦宏多次“钦点”表扬的高管之一。

但是,虽然沈抖在搜索部门与向海龙已共事多年,但没有迹象表明沈抖能够接触到创收业务环节。同时,根据沈抖履历,其也没有网络营销相关工作经验,其能否顺利承接向海龙的团队并在转型过程中为百度提供稳定的收入来源,目前不得而知。

此外,沈抖将要面临的,还有广告营销市场的萎缩。

事实上,面临业绩压力的不仅仅是百度,其他企业的以广告营收也是差强人意。

腾讯2019年第一季度网络广告业务的收入达到133.77亿元,同比增长25%,但环比减少21.5%;网易2019年第一季度广告业务出现了下滑净营收仅为4.39亿元人民币,同比下滑5.1%,主要源于流量获取成本和难度均增加。

AI业务尚未成形,传统业务却已陷入瓶颈,百度未来的日子堪忧。

这样的担忧已经反映在了资本市场。在百度发布2019年一季报之后,截至本文发稿,百度股价已累计下跌超过20%,最新市值为421.73亿美元,与京东相差无几,“BAT”三巨头之一地位岌岌可危。

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